Adversitatea la începutul vieții afectează funcția cognitivă la vârsta adultă târzie

Noile descoperiri sugerează că sarcina alostatică mediază asocierea dintre adversitatea timpurie a vieții și cunoașterea globală, precum și funcția executivă. Această cercetare a fost publicată în revista științifică Psihoneuroendocrinologie.

„Am fost personal interesat de acest subiect din cauza experienței mele de viață de a avea un bunic cu boala Alzheimer. Acesta a fost catalizatorul interesului meu pentru înțelegerea factorilor modificabili care pot păstra sănătatea cognitivă odată cu îmbătrânirea”, a spus autoarea studiului Danielle D’Amico (@daniellendamico), doctorand la Metropolitan University of Toronto.

„De-a lungul studiilor mele, am fost interesat de modelele ciclului de viață ale îmbătrânirii cognitive, deoarece din ce în ce mai multe cercetări arată că declinul cognitiv legat de vârstă și riscul de demență pot fi prevenite și detectate cu decenii înainte de maturitate. Sunt interesat în special de copilăria timpurie, deoarece Copilăria și adolescența sunt o perioadă critică de dezvoltare a creierului care dă tonul îmbătrânirii cognitive de-a lungul vieții.

Funcția cognitivă are implicații pentru bunăstare, cum ar fi calitatea vieții, independența și riscul de a dezvolta boli neurodegenerative. Stresul cronic poate avea un impact negativ asupra funcției cognitive; în special, la începutul vieții, sistemul nervos este deosebit de sensibil la efectele stresului cronic. Cu toate acestea, mecanismul prin care stresul cronic influențează funcția cognitivă este neclar.

O posibilă explicație este încărcarea alostatică, care „se referă la dereglarea fiziologică multisistem din cauza uzurii cumulate din cauza stresului cronic”. Studiile anterioare au legat adversitatea la începutul vieții cu o sarcină alostatică mai mare la adulți, precum și cu o funcție cognitivă mai scăzută, sugerând că aceasta poate media asocierea dintre adversitatea timpurie a vieții și funcția cognitivă mai târziu în viață.

Un eșantion total de 1541 de participanți a fost inclus în această cercetare. Participanții au fost extrași din Sondajul național de carantină din Statele Unite (MIDUS) realizat între 2004 și 2006. Participanții au furnizat informații sociografice și legate de sănătate, cum ar fi sexul, vârsta, nivelul de educație, rasa, diagnosticele medicale și utilizarea medicamentelor (de exemplu, hipertensiune arterială, utilizarea antidepresivelor în ultima lună).

Ei au răspuns la numeroase întrebări privind evaluarea poziției socioeconomice percepute, nivelurile actuale de activitate fizică, consumul de substanțe (de exemplu, alcool și țigări) și traume din copilărie (adică abuz fizic/sexual/emoțional, neglijare fizică/emoțională). Evaluările biologice au fost efectuate în timpul unei vizite peste noapte la trei clinici, pentru 20 de biomarkeri „pentru a indexa funcționarea sistemului neuroendocrin, imunitar, metabolic și cardiovascular”.

Șapte domenii ale funcției cognitive au fost măsurate prin diferite baterii de sarcini neurocognitive; aceste domenii au inclus memoria episodică verbală imediată și întârziată, durata memoriei de lucru, fluența verbală, raționamentul inductiv, viteza de procesare și schimbarea atenției.

„Adversitatea experimentată la începutul vieții este asociată cu o sănătate cognitivă mai slabă în viața de mijloc și mai târziu”, a spus D’Amico pentru PsyPost. „Această relație poate fi explicată prin dereglarea biologică din cauza stresului cronic care se acumulează în organism în timp, altfel cunoscut sub numele de încărcare alostatică. În studiul de față, aceste efecte au fost evidente doar pentru funcționarea executivă (procese de ordin superior precum rezolvarea problemelor și multitasking), dar nu și pentru performanța memoriei, iar efectele au fost observate numai la femei, nu la bărbați.

În ceea ce privește limitările studiului, cercetătorul a spus: „În general, eșantionul de studiu a fost relativ sănătos, cu niveluri scăzute de stres, încărcare alostatică scăzută și performanță bună la sarcini cognitive. În plus, marea majoritate a eșantionului s-a identificat ca fiind alb, ceea ce limitează capacitatea noastră de a generaliza constatările la alte grupuri rasiale și etnice. Acest lucru este important în cercetarea privind îmbătrânirea, deoarece cercetările anterioare au arătat că riscul de declin cognitiv și demență diferă între grupurile rasiale și etnice.

D’Amico a adăugat: „O altă avertizare este că designul studiului a fost transversal – măsurarea adversității timpurii, biomarkerii care alcătuiesc scorul de încărcare alostatică și sarcinile cognitive au fost diferite. Toate s-au desfășurat în același interval de timp. Acest lucru ne face dificil să facem afirmații cauzale despre rezultate. De exemplu, cei cu performanțe cognitive mai scăzute ar fi putut raporta mai puține adversități la începutul vieții din cauza reamintirii mai scăzute.

În ceea ce privește cercetările viitoare, autorul a spus: „Rezultatele trebuie să fie replicate în alte eșantioane pentru a vedea cum se mențin rezultatele la diferite populații. De asemenea, dorim să înțelegem cum comportamentele sănătoase pot reduce sarcina alostatică și pot minimiza efectele adversității la începutul vieții și sănătatea cognitivă ani mai târziu. Pe baza cercetărilor anterioare, aceste comportamente sănătoase includ activitatea fizică, angajamentul social, alimentația sănătoasă și gestionarea stresului prin tehnici de relaxare.

Studiul, „Rolul de mediere al încărcării alostatice în relația dintre adversitatea timpurie a vieții și funcția cognitivă de-a lungul vieții adulte”, a fost scris de Danielle D’Amico, Maya E. Amestoy și Alexandra J. Fiocco.

Add Comment