Amick: Luka Dončić caută mai întâi cariera, Jazz suferă de criză de identitate și alte gânduri la playoff

Luka Dončić este pregătit să câștige pentru prima dată un playoff din primul tur.

Având în vedere amploarea binemeritată a reputației starului de la Dallas Mavericks, în vârstă de 23 de ani, este o declarație atât de ciudată de făcut în scopuri de actualitate. Cu toate acestea, în ciuda a tot ceea ce a făcut, de la trei apariții la All-Star la două selecții All-NBA în prima echipă și o linie de statistică a carierei din cele patru sezoane regulate care nu este altceva decât o nebunie (26,4 puncte, 8,5 recuperări și opt pase decisive pe meci), Dončić are încă pentru a juca playoff în ilustrul lui tânără carieră.

A existat campania de începători 33-49 în care Mavs au ratat playoff-urile, pierderea în șase meciuri în fața lui Clippers în al doilea sezon și pierderea în șapte meciuri în fața Clippers sezonul trecut, în timpul căreia performanța sa în Game 7 – 46. puncte, 14 pase decisive și șapte recuperări – i-au lăsat puțin loc pentru a fi considerat țapul ispășitor. Cu toate acestea, pe măsură ce Trae Young a condus Atlanta la Finala Conferinței de Est sezonul trecut și a schimbat narațiunea nu atât de bună ca Luka în jurul lui pe cheltuiala lui Dončić, începutul lent al carierei sale în playoff a rămas.

Dar, judecând după spiritul sfărâmat al lui Utah Jazz în victoria de luni în meciul 5 a lui Dallas, cu 102-77, care le-a dat Mavs liderul în serie cu 3-2, această ciudatenie de superstar este pe cale să se schimbe. Și nu, pentru cei care se întreabă, nu va exista niciun fel de asterisc în această serie doar pentru că Dončić a ratat primele trei meciuri cu o entorsă la gambe. Ultimele sale două jocuri au fost suficient pentru a reaminti că el este la fel de special pe cât este printre tinerele vedete de astăzi.

Jocul 4: 30 de puncte (11 din 21 de lovituri), 10 recuperări, patru pase decisive și un plus-7 care nu a fost suficient în victoria lui Utah cu 100-99.

Game 5: 33 de puncte, 13 recuperări, cinci pase decisive, un plus-33 și acel 3 urât pe Bojan Bogdanović la jumătatea celui de-al treilea sfert, care a împins avantajul la 28 și a inspirat un fel de umăr la Steph Curry de la Luka.

https://www.youtube.com/watch?v=GmjRTANULTMC
Iată partea distractivă a rezumatului lipsit de strălucire a playoff-ului lui Dončić: nu e ca și cum ar fi ceva de care îi este rușine aici. Dimpotrivă, de fapt.

Chiar înainte de meciul de luni seara, el a avut o medie de 33,3 puncte, 9,1 pase decisive și 8,9 recuperări în cele 14 meciuri ale playoff-ului și, prin urmare, a fost, statistic vorbind, cel mai bun jucător de playoff din toate vremea! Nu chiar. Dar este încă impresionant.

Când vine vorba de istoria unui jucător în playoff, nimeni nu s-a apropiat vreodată de o medie a acestor numere. Potrivit Stathead.com, LeBron James – cu recordul său din toate timpurile în playoff de 266 de jocuri și un record incredibil de 39-11 în serie – se apropie cel mai mult de notele lui Dončić, cu medii de 28,7 puncte, nouă recuperări și 7,2 pase decisive.

Cu excepția unei renașteri a acelui mojo jazz care a făcut o apariție rară în Jocul 4, Dončić și Mav-ii săi sunt gata să fie în sfârșit pe drumul lor vesel către playoff-ul împotriva câștigătorului fascinantului Phoenix-New Series. -Orleans.

Tot acel (îngrozitor) Jazz

Vorbiți despre o criză de identitate.

Într-un minut, centrul de jazz Rudy Gobert explică că victoria echipei sale în meciul 4 este un semn că aceasta a fost „echipa care ne dorim să fim”. Și a doua zi, cu extrasezonul lor incert care se profilează din nou atât de mare în timp ce această Epocă a Jazzului se clătina în prag, ei intră în genul de efort jenant care îi face practic imposibil să-i vezi supraviețuind acestei serii.

Pe parcurs, o tendință tulburătoare a continuat: Donovan Mitchell pur și simplu nu pare să joace bine în mod constant în ultima vreme. Având în vedere miza de aici, cu toate semnele că Ryan Smith, proprietarul anului al doilea de Jazz, îl pune pe Mitchell mai presus de orice altceva atunci când vine vorba de viitorul organizației sale, este… departe de a fi ideal.

După ieșirea de 4 din 15 a lui Mitchell în Game 5, în care a ratat toate cele șapte puncte de trei puncte, el trage doar 37,1 la sută pentru serie din teren și 19,2 la sută din afara terenului (cu 8,2 încercări per fiecare). În total, a înregistrat o medie de 26 de puncte, cinci pase decisive, 3,6 recuperări și 2,2 turnover-uri. Și amintiți-vă, totul vine după o a doua jumătate a sezonului regulat în care luptele lui Mitchell din al patrulea trimestru au fost o problemă majoră, pe măsură ce Utah și-a dezvoltat acel obicei brutal de a arunca piesele întârziate.

Pentru cei care nu s-au urmărit, Mitchell a suferit o accidentare la ischio-coarda stângă împotriva lui Dallas, dar mai târziu a insistat că va fi „bine” pentru meciul 6 din Utah, joi. Va trebui să fie și mai bun decât atât dacă au vreo speranță aici.

Aici sunt Pels…

Indiferent de ce se va întâmpla în continuare, acești pelicani din New Orleans au pus genul de fundație care ar trebui să le servească foarte bine în anii următori. Mai ales dacă Zion Williamson începe să poarte din nou acel tricou Pels la un moment dat.

Brandon Ingram a fost de elită în primul său postsezon, împotriva celei mai dominante echipe din sezonul regulat din Phoenix, cu o medie de 29,8 puncte (a patra dintre toți jucătorii), 6,8 recuperări și 5,3 pase decisive. CJ McCollum continuă să-l facă pe David Griffin, vicepreședinte executiv al operațiunilor de baschet al lui Pelicans, să arate inteligent pentru că l-a adus în oraș la termenul limită pentru schimburi – ceea ce nu este o faptă mică, având în vedere cât de brutală a fost prima jumătate a sezonului din New Orleans. Iar Jonas Valančiūnas, al cărui păr tuns pe spate îmi tot amintește să ajung din urmă cu „Winning Time” de la HBO din cauza asemănării cu Pat Riley, a ales un moment bun pentru a avea cel mai bun joc de playoff din viața lui terminând cu 26. puncte, 15. recuperări și patru pase decisive în victoria lui New Orleans în meciul 4 în fața lui Suns duminică.

Ridică-ți mâna dacă ai avut această serie la egalitate 2-2 înainte de Game 5 în această seară la Phoenix. Acum nu mai minți.

Absența lui Devin Booker (ischio-coardei) este cu siguranță uriașă pentru Suns, dar ei și-au petrecut întreg sezonul regulat câștigând jocuri cu jucători cheie dispăruți. Această provocare descurajantă merge mult mai departe de atât.

După cum a discutat talentatul noștri Pelicans pe scriitorul Will Guillory în jocul 4, Chris Paul părea tulburat într-un mod pe care aproape nu îl vedem niciodată împotriva acestei apărări a lui Pelicans. Încălcarea forțată de opt secunde a lui Jose Alvarado a dovedit asta la fel de mult ca orice alt joc, dar lovitura lui Paul în capul lui Herb Jones minute mai târziu, în timpul conducerii sale în mijlocul celui de-al patrulea fundaș, a părut să-și arate nivelul de frustrare.

Și ce zici de mesajul nespus de nemulțumire al lui Jones la scurt timp după, când Paul a încercat să-l ajute să se ridice, iar începătorul de 23 de ani nu l-a avut.

Dacă nu ai urmărit până acum, apărarea lui Jones merită timpul tău singur. Draft-ul va fi întotdeauna țara alegerilor, dar este încă uluitor să credem că produsul Alabama s-a clasat pe locul 35 în general, după ce a câștigat premiile SEC Jucătorul anului și Jucătorul defensiv al anului în sezonul trecut ca senior.

Nu în ultimul rând, antrenorul din primul an al lui Pelicans, Willie Green, merită tot felul de mulțumiri pentru că a împins această grupă printr-un start cu 3-16 care i-a lăsat condamnați înainte de a începe inversarea. Faptul că se confruntă cu prietenul și mentorul său apropiat, Monty Williams de la Suns, adaugă un alt strat uman jocului, care a fost un alt punct culminant (Jason Quick al nostru a scris un articol grozav despre această relație aici).

Nu veți auzi nicio plângere de la mine dacă această serie durează șapte.

O bătaie în Boston

Vorbind despre tinere vedete speciale, am lăsat o notă fascinantă de la Jayson Tatum în povestea mea de sâmbătă, discutând despre apărarea dinamică a Bostonului împotriva lui Kevin Durant. Potrivit unuia dintre cercetașii rivali cu care am vorbit, analizele defensive ale echipei sale asupra jucătorilor adversi indică faptul că Tatum este cel mai bun apărător din această echipă a Celtics plină de ei.

Asta înseamnă două lucruri – unul evident și unul mai puțin…

  1. Tatum s-a clasat chiar mai sus decât cel recent numit jucătorul defensiv al anului, Marcus Smart… sau omul mare Robert Williams… sau Jaylen Brown… sau Grant Williams. Ai avut ideea.
  2. Sunt îndreptățit (mai degrabă) în propria mea casă pentru că colegul de clasă al fiului meu cel mic a aflat recent că nu am Smart în top trei pentru DPOY și m-am opus foarte mult. L-am votat pe Jaren Jackson Jr. primul, pe Mikal Bridges pe al doilea și pe Gobert pe al treilea.

După ce a finalizat măturarea Brooklyn-ului luni seară, Boston va aștepta acum să-l înfrunte pe câștigătorul seriei Bucks-Bulls. Dar asta nu l-a împiedicat pe Smart să reamintească maselor că Celtics — în contrast puternic cu Milwaukee — au făcut mișcarea îndrăzneață de a continua să câștige jocuri la sfârșitul sezonului regulat, chiar dacă asta însemna să-i înfrunte pe Nets conduși de Durant- Kyrie Irving. în primul tur.

„Este amuzant pentru noi, pentru că nu ocolim și nu ocolim pe nimeni”, Smart a spus reporterilor după victoria cu 116-112 din Brooklyn. “Face parte din joc. A trebuit să le jucăm până la urmă, așa că ai putea la fel de bine să scapi de ele acum.”

Au făcut deja asta. Dacă Irving și acei Nets ar putea să-și dea seama de ce nu au avut timp să se geleze în timpul sezonului regulat (inserați emoji facepalm aici).


(Foto: Tom Pennington/Getty Images)

.

Add Comment