Noile tastaturi mecanice de la Drop sunt o versiune nouă a unui design familiar

La prima vedere, noua colecție de tastaturi Drop a retailerului de tastaturi mecanice nu are nimic special. Există un set alb cu litere negre, un set negru cu litere albe și un alt set colorat cu o combinație de taste galbene, albastre, roșii și albe. Au un profil atât de redus încât arată aproape identic cu ceea ce ai găsi pe o tastatură standard, mai degrabă decât design-urile ciudate pentru care sunt cunoscute în mod obișnuit tastele de pe piața de schimb.

Dar priviți dincolo de culoarea lor și veți începe să vedeți dovezi ale lunilor de trudă minuțioasă și peste 1,5 milioane de dolari în muncă de dezvoltare. Aceste tastaturi aparent obișnuite sunt primele care folosesc noul profil DCX al Drop, o încercare ambițioasă a companiei de a concura cu un producător considerat pe scară largă ca producând standardul de aur al tastelor aftermarket. În limbajul tastaturilor mecanice, „profilul” se referă la forma tastelor – care poate varia de la cuburi mici, compacte până la piese de plastic în stil retro, în stil mașină de scris.

„Ne-am concentrat extrem, extrem de strâns pe calitatea acestui produs să fie cât mai înaltă posibil, ceea ce aș spune că este unic față de ceea ce oferă alții”, îmi spune șeful studioului de Drop, Kevin Mak, la Zoom. Profilul DCX este mai mult decât o formă nouă – este, de asemenea, legat intrinsec de calitatea literelor de pe fiecare tastă. Deci, procesul de dezvoltare a implicat și parcurgerea meticuloasă a tuturor legendelor cheie pentru a obține dimensiunea și distanțarea acestora.

Aruncă o privire la catalogul de chei al Drop astăzi și vei vedea că aceleași trei litere apar din nou și din nou: GMK. Pentru mulți pasionați de tastaturi mecanice, numele GMK – un producător cu sediul în Germania care produce capace de taste „Profil cireș” – este sinonim cu unele dintre cele mai înaltă calitate.

Primele trei culori DCX ale lui Drop.
Imagine: Drop

Nu este nimic deosebit de elegant în ceea ce privește stilul tastaturilor produse de GMK. Nu sunt blocuri mari, retro, care arată ca și cum ar fi aparținut unui terminal de computer din anii 1980. În schimb, sunt doar bine produse și robuste, într-un mod pe care pasionații de tastaturi mecanice îl apreciază. Capacele lor sunt realizate din plastic gros, de înaltă calitate și folosesc un proces dublu pentru a-și crea literele. Deci, în loc să imprime sau să utilizeze un proces de vopsire pentru a obține legende ale tastelor, GMK folosește în schimb două materiale plastice diferite: unul pentru tastatură și unul pentru litere. Rezultatul nu sunt doar litere care nu se pot uza niciodată, ci și legende remarcabil de clare și strălucitoare. Acesta este, de asemenea, ceea ce leagă profilul de stilul de litere, deoarece ambele sunt realizate de același set de instrumente.

DCX nu are scopul de a înlocui capacele GMK din catalogul Drop, iar compania îmi spune că intenționează să continue să vândă capacele GMK în viitorul apropiat. Dar după mai bine de un deceniu de lucru cu producătorul german, afacerile Drop au încetinit din cauza numărului de alte companii cu care lucrează GMK.

Asta e problema cu GMK. În calitate de producător independent, produce capace nu numai pentru Drop, ci și pentru toți ceilalți designeri și comercianți cu amănuntul care doresc să producă un set de capace. Popularitatea GMK înseamnă că timpii de așteptare de 18 luni sau mai mult pentru tastele sale sunt acum norma – suficient de lungi pentru a testa răbdarea tuturor, cu excepția celor mai stoici dintre entuziaști. Prin contrast, tastele DCX ar trebui să poată trece de la idee la livrarea finală în doar 4 până la 6 luni, spune Drop.

Prin urmare, designul DCX moștenește cele mai multe lucruri pe care oamenii iubesc la tastele GMK. Sunt duble, realizate din plastic ABS de înaltă calitate, iar designul pătrat ar trebui să se potrivească cu majoritatea tastaturilor mecanice standard. „Nu încercam să-l copiem unul la unu”, spune Mak, observând că Drop și-a creat modelele 3D mai mult sau mai puțin de la zero, „dar, desigur, urmărim același tip de rezultate”. Este destul de asemănător încât Drop se așteaptă ca unele modele de taste GMK să fie convertite pentru a utiliza DCX în viitor.

Este un design care înseamnă că DCX ar trebui să fie familiar pentru oricine a folosit vreodată o tastatură mecanică. Tastele nu sunt foarte înalte, nici deosebit de discrete. Acestea sunt de dimensiuni medii, iar vârfurile lor au o ușoară înclinare între părțile din stânga și dreapta ale fiecărei taste (cunoscute altfel sub denumirea de formă „cilindrică”, mai degrabă decât tastele mai retro „sferice”).

Proiectarea unui nou profil de taste de la zero i-a oferit lui Drop oportunitatea de a aborda unele dintre neplăcerile de lungă durată cu tastele GMK. Mak este foarte atent să nu pretindă că DCX este „mai bun” decât GMK, dar el subliniază unele dintre problemele pe care le au oamenii cu design-urile GMK.

Drop spune că a acordat o atenție deosebită poziționării și proporțiilor legendelor cheie ale DCX.
Imagine: Drop

Luați „urme de morcov”, mica imperfecțiune rămasă pe un capac de taste în care plasticul topit s-a scurs în matrița sa. Pe tastele GMK, aceste semne se găsesc în partea de sus a fiecărei taste, o mică pată pe un set de taste care adesea costă mult la nord de 100 USD. Având în vedere cât de scumpe sunt seturile, este probabil deloc surprinzător că Drop vede uneori clienții citându-le ca un motiv pentru a le returna tastaturile. Soluția Drop cu DCX este simplă: el și-a proiectat sculele astfel încât aceste semne să fie ascunse sub fiecare cheie, unde sunt complet invizibile.

O altă problemă de lungă durată? Absența tastelor de comandă și opțiuni specifice Mac, pe care DCX le include acum. Sunt mai degrabă cuvinte decât simboluri (o decizie Mak îmi spune că este în mare parte stilistică), dar cel puțin utilizatorii Apple nu vor trebui să suporte legendele care sunt în mod evident destinate mașinilor Windows.

Dar cel mai mare lucru pe care Drop speră ca oamenii să se bucure, chiar dacă nu observă în mod special, este atenția pe care o acordă fiecărui aspect al aspectului său de litere. Legendele sale sunt aliniate și echidistante, iar simbolurile, precum „^” de pe tasta 6, sunt mult mai proporționale cu literele cu care împart o cheie.

În cele din urmă, prețul anunțat de Drop pentru DCX înseamnă că oferă o reducere mică față de GMK. Un set de taste GMK alb-pe-negru, de exemplu, vă va costa 110 USD în momentul scrierii acestui articol, în timp ce kitul de bază al unui set DCX echivalent are un preț normal de 99 USD.

Acesta este al doilea profil pe care Drop l-a creat intern. Primul său a fost MT3, un design stilizat al tastelor inventat de renumitul designer Matteo „Matt3o” Spinelli, care a fost direct inspirat de tastele folosite pe terminalele mai vechi de computer. De data aceasta, Drop a decis să-și dezvolte noile keycaps în secret, spre deosebire de keycaps-ul MT3, unde compania a început să preia comenzi printr-un proces de „cumpărare în grup” (numele din comunitatea de tastaturi pentru o precomandă). structură similară cu un Kickstarter) cu mult înainte de a avea ceva gata de expediat. Este o mișcare care i-a înfuriat pe mulți din comunitate când tastaturile lui MT3 au început să se confrunte cu întârzieri.

„Cred că cea mai mare lecție pe care am învățat-o de la MT3 este să ne calibrăm la așteptările noastre”, spune Mak. „Le-am lansat ca cumpărare de grup în 2018 și le-am spus comunității că va dura opt luni… am ajuns să luăm doi ani, de trei ori mai mult.” Rezultatul au fost mulți clienți nemulțumiți care au fost loviți de luni de incertitudine înainte ca în sfârșit să le sosească tastaturile.

Un kit standard de bază pentru tastaturi DCX costă 99 USD.
Imagine: Drop

În comparație cu 110 USD pentru un set GMK echivalent.
Imagine: Drop

Dar chiar și decizia de a dezvolta DCX în spatele ușilor închise nu a împiedicat noul profil de taste să genereze controverse. Când Drop a anunțat inițial profilul, a spus că intenționează să-l numească „MT2” cu scopul de a crea o familie de produse în jurul schemei de denumire a profilului MT3. Dar pentru Matt3o, designerul al cărui nume MT3 s-a repetat și care nu avea nicio implicare (sau chiar cunoștințe anterioare) despre designul lui MT2, numele a fost lipsit de respect.

„Într-o lovitură rapidă, Drop a folosit succesul MT3 pentru a crea un produs complet independent și, numindu-l MT2, susțin, de asemenea, că monikerul MT nu are legătură cu mine”, a scris designerul într-o postare de blogging. Într-un comentariu postat sub anunțul MT2, Drop a susținut că „MT” din numele MT2 a fost „folosit pentru a recunoaște contribuțiile lui MiTo”, un alt designer popular de taste care „a fost implicat în dezvoltarea și proiectarea MT2”.

„Am fost cu adevărat surprinși”, mi-a spus COO Jeffrey Holove, Drop despre recenzie, „Am încercat să transmitem că aceasta face parte dintr-o familie de produse Drop. DCX este un profil mai mic decât MT3, așa că „MT2” avea sens… doar așa s-a întâmplat că designerul cu care colaboram pe MT2 avea un M și un T în numele lor, așa că ne-a fost bine.

După strigăt, care a fost reluat de mulți alți membri ai comunității de tastaturi, Drop a anunțat rapid o redenumire a noului profil de taste, scriind într-o postare că va schimba numele din MT2 în DCX „din respect pentru contribuția lui Matt3o și a noastră. Dorința de a nu dilua unicitatea MT3 în ochii comunității, Matt3o s-a grăbit să accepte concesiunea și a sugerat că va fi dispus să lucreze din nou cu Drop în viitor.

Cu un preț de 99 USD pentru un kit de bază standard, este puțin probabil ca tastele DCX Profile de la Drop să fie o poartă de intrare în lumea de nișă a tastaturilor mecanice. Dar pentru cei care se simt deja confortabil să cheltuiască banii pe care le comandă tastaturile GMK premium, acestea au potențialul de a fi mai ușor disponibile și puțin mai accesibile. În ceea ce privește dacă au de fapt o șansă de a îmbunătăți calitatea legendară a GMK?

„Țintim asta”, spune Kevin Mak de la Drop, înainte de a adăuga rapid „comunitatea trebuie să decidă”.

Add Comment