Presiune în creștere pentru a elimina PFAS din ambalajul fast-food

BOSTON (AP) – Brenda Hampton a găsit pentru prima dată compusul industrial toxic PFAS după ce a descoperit că face parte din cocktailul de contaminanți care a contaminat apa potabilă în comunitatea sa din nordul Alabamei.

Hampton, care crede că apa contaminată a contribuit la problemele renale de care suferă ea și alți rezidenți, a aflat curând că substanțele chimice au fost găsite într-o altă sursă din apropierea casei ei – ambalaje, cutii și farfurii.

Știind că cele trei fiice și cei opt nepoți ai ei au mâncat partea lor de burgeri și cartofi prăjiți, ea s-a alăturat luptei naționale din 2020 pentru a interzice PFAS în ambalajele alimentare.

„Toată lumea mănâncă fast-food. Fast-food se vinde peste tot. Nimeni nu mai are timp să gătească”, a spus Hampton, care a făcut echipă cu grupul de susținere a sănătății mediului Toxic-Free Future pentru a lansa o petiție anul trecut, care a strâns aproape 75.000 de semnături. McDonald’s a anunțat ulterior că va elimina PFAS din toate ambalajele sale.

Grupurile de mediu și de sănătate forțează zeci de companii de fast-food, lanțuri de supermarketuri și alte puncte de vânzare să elimine substanțele chimice PFAS din ambalaj. Cunoscute sub numele de „substanțe chimice eterne” pentru persistența lor în mediu, acestea au fost folosite de zeci de ani pentru a preveni pătrunderea grăsimilor, apei și a altor lichide prin ambalaje, cutii și pungi.

Oponenții practicii susțin că ambalajul reprezintă un pericol atât pentru consumatori, cât și pentru mediu, deoarece deșeurile ajung la gropile de gunoi. în compost sau este incinerat acolo unde substanțele chimice se pot scurge în apele subterane sau în sol. Ei susțin că există alternative mai sigure.

Mai multe grupuri au susținut că multe mărci importante folosesc ambalaje cu PFAS și că testele au arătat uneori niveluri extrem de ridicate.

Un studiu din 2017 al organizației de cercetare nonprofit Silent Spring Institute din Massachusetts a găsit PFAS în aproape jumătate din ambalajele din hârtie și 20% din cutii de la 27 de magazine fast-food. Testele viitoare fără toxice din 2018 au produs rezultate similare. Și, anul acesta, Consumer Reports a constatat că opt restaurante, inclusiv McDonald’s, Burger King și Cava, aveau ambalaje care conțineau mai mult de 100 de părți per milion de fluor, ceea ce indică prezența probabilă a PFAS.

„Una dintre preocupări este că, în special în contextul pandemiei, am văzut doar această creștere uriașă a ambalării, livrărilor și livrărilor de alimente la pachet”, a spus Sheela Sathyanarayana, profesor de pediatrie la Universitatea din Washington și Institutul de Cercetare pentru Copii din Seattle, a cărui 2021. Studiul a descoperit 16 substanțe chimice PFAS diferite în laptele matern al mamelor.

„Avem un potențial mult, mult mai mare de expunere la aceste tipuri de substanțe chimice pentru toată lumea din populație, nu doar pentru anumite segmente ale populației”, a spus ea. „În esență, mâncatul sau băutul este una dintre cele mai mari surse de expunere.”

Tom Flanagin, purtătorul de cuvânt al Consiliului American de Chimie, a declarat că grupul său sprijină Food and Drug Administration acord cu mai mulți producători pentru eliminarea voluntară a anumitor substanțe chimice PFAS utilizate în substanțele aplicate ambalajelor alimentare. Însă grupul său se opune a ceea ce el a descris ca fiind „neștiințifice, restricțiilor „o mărime potrivită pentru toate” asupra întregii clase de substanțe chimice PFAS”.

„Simpla prezență a PFAS nu indică un risc pentru sănătate”, a spus Flanagin. „Nu toate PFAS sunt la fel. Substanțele chimice individuale au utilizări diferite, precum și profiluri de mediu și de sănătate.

Studiile au legat expunerea la PFAS de un risc crescut de cancer, întârzieri în dezvoltare la copii, leziuni ale organelor precum ficatul și tiroida, creșterea nivelului de colesterol și reducerea funcției imunitate, în special la copiii mici, potrivit Agenției pentru Protecția Mediului din SUA.

Mai puțin studiate sunt riscurile pentru sănătate ale PFAS în ambalaje, unde substanțele chimice conferă materialului un luciu reflectorizant.

Un studiu din 2019 de Silent Spring Institute a constatat că persoanele care au mâncat acasă au un nivel mai scăzut de PFAS în sânge în medie decât cei care au mâncat fast-food sau au mâncat mai des la restaurante, inclusiv pizzerii. Studiile FDA asupra rozătoarelor au descoperit, de asemenea, că anumite substanțe chimice PFAS din hârtie rezistentă la grăsime se pot bioacumula în organism.

Cu toate acestea, există puține orientări cu privire la nivelurile de PFAS din ambalajele alimentare, dacă există, potențial dăunătoare.

MAIMUŢĂ stabilește doar un nivel voluntar de consiliere pentru sănătate de 70 de părți per trilion pentru două substanțe chimice PFAS din apa potabilă. FDA, care reglementează utilizarea anumitor substanțe chimice PFAS în ambalajele alimentare, a lansat un program de eliminare voluntară de trei ani în 2020. Agenția ia în considerare o petiție a grupurilor de mediu care solicită interzicerea PFAS în ambalajele alimentare.

În Statele Unite, doar California stabilește o limită de 100 de părți per milion de fluor total în ambalajele alimentare.

Lipsa standardelor federale a mutat lupta împotriva PFAS în ambalajele alimentare către legislaturi de stat.

California, Washington, Vermont, Connecticut, Maryland, Maine, Minnesota și New York au adoptat legi care interzic adăugarea deliberată de PFAS la ambalajele alimentare, potrivit grupului de advocacy Safer States.

Alte șapte state au în vedere o legislație similară. A fost introdusă și legislația federală.

În Vermont, eforturile de a interzice PFAS în ambalaje a fost inspirată de descoperirea că substanțele chimice au contaminat o parte din apa potabilă a statului. Drept urmare, Legislativul a adoptat anul trecut un proiect de lege care interzice PFAS și alte substanțe chimice, inclusiv bisfenoli și ftalați, în ambalajele alimentare, precum și în covoare, ceară de schi și antispumă.

“Majoritatea oamenilor se uită doar la hârtia absorbantă din jurul sandvișului și cred că mi-am luat sandvișul. Dar realitatea este că stratul de pe acea hârtie tip sandwich este PFAS”, a spus autorul proiectului, senatorul democrat Ginny Lyons. Nu este foarte chimică, dar dacă mănânci o mulțime de sandvișuri ambalate și folosești o mulțime de farfurii de hârtie de-a lungul timpului, această substanță chimică se acumulează în organism și poate provoca cancer sau alte tulburări.”

Reglementările au coincis cu interdicțiile anunțate de unele dintre cele mai mari restaurante și retaileri.

Paisprezece lanțuri de restaurante fast-casual, cu un total de aproape 124.000 de magazine și peste 203,2 miliarde de dolari în vânzări anuale, s-au angajat să elimine PFAS din ambalajele lor alimentare, potrivit Toxic-Free Future. Printre ei, McDonald’s, Starbucks și alimente integrale. Branduri internaționale de restaurantecare deține Burger King, Popeyes și Tim Hortons, intenționează, de asemenea, să elimine treptat PFAS.

„Dacă există substanțe chimice dăunătoare în ambalajele alimentare, oamenii înțeleg că acele substanțe chimice pot migra în alimente”, a spus Mike Schade, care conduce activitatea de transformare a pieței Toxic-Free Future. „Este ceva care rezonează cu adevărat în rândul consumatorilor”.

Niciuna dintre companii nu a făcut referire la probleme de sănătate atunci când și-a anunțat interdicțiile PFAS. În schimb, majoritatea au spus că vor să folosească ambalaje durabile sau au spus că interzicerea este ceea ce trebuie făcut. Un purtător de cuvânt al Whole Foods a spus că în decizia sa au intrat mulți factori, inclusiv că PFAS este un „contaminant persistent de mediu”.

Provocarea acum este ca aceste companii să găsească alternative mai sigure. Grupurile ecologiste îndeamnă companiile să adopte alternative mai sigure, cum ar fi hârtia neacoperită, bambusul sau plasticul derivat din amidon de porumb sau trestie de zahăr – și acoperiri alternative precum bio-ceara sau argila.

Washingtonul trebuie să găsească mai întâi alternative mai sigure înainte ca interdicția de stat să intre în vigoare în următorii doi ani. Evaluările sale au dezvăluit că există alternative pentru toate containerele pentru mâncare.

„Producătorii pot înlocui PFAS în ambalajele lor alimentare, ceea ce va proteja oamenii și mediul de aceste substanțe chimice dăunătoare”, a declarat Lauren Tamboer, purtătorul de cuvânt al Departamentului de Ecologie din Washington.

___

Urmărește-l pe Michael Casey pe Twitter: @mcasey1

.

Add Comment