Walmart pariază că magazinele sale îi vor oferi un avantaj în duelul e-commerce al Amazon

BENTONVILLE, Arkansas — Magazinele cavernoase ale Walmart sunt cunoscute pentru culoarul lor de produse alimentare ieftine, prosoape de hârtie și îmbrăcăminte.

Acum, aceste cutii mari sunt hub-uri pentru afacerea sa de comerț electronic, servind drept rampe de lansare pentru dronele de livrare, depozite automate pentru comenzile de produse alimentare online și puncte de plecare pentru livrările direct la frigider. În cele din urmă, ei vor ajuta la ambalarea și expedierea bunurilor pentru persoane fizice și companii independente care vând pe site-ul Walmart prin intermediul pieței sale terțe.

„Magazinul devine un centru de împlinire”, a spus Tom Ward, director de comerț electronic la Walmart US, în primul său interviu de la preluarea mandatului. „Și dacă magazinul acționează ca centru de distribuție, putem trimite acele articole la cea mai scurtă distanță în timp record”.

Walmart se bazează pe două avantaje cheie pentru a-și dezvolta afacerea de comerț electronic: cele aproximativ 4.700 de magazine din Statele Unite și dominația sa în sectorul alimentar. Nouăzeci la sută dintre americani locuiesc pe o rază de 10 mile de un magazin Walmart. Compania este cel mai mare băcan din Statele Unite după venituri. Walmart vrea să-și extindă sortimentul de mărfuri, să îmbunătățească experiența clienților și să crească densitatea rutelor de livrare pentru a transforma comerțul electronic într-o afacere mai mare.

Pandemia de Covid-19 a creat o deschidere pentru Walmart pentru a-și dezvolta afacerea online. Vânzările de comerț electronic ale comerciantului cu amănuntul au crescut, ajutate în mare parte de serviciul de ridicare la bord pe care l-a lansat cu ani înainte ca alți retaileri să se grăbească să se înființeze în timpul pandemiei. Unul din fiecare 4 dolari americani cheltuiți anul trecut pe comenzi cu clic și colectare a mers către Walmart – mai mult decât orice alt retailer, conform unei estimări Insider Intelligence.

Criza globală de sănătate a alimentat, de asemenea, sentimentul de urgență al Walmart de a concura mai bine cu Amazon, liderul incontestabil în comerțul electronic. Amazon are o cotă de piață online de 39,5% în Statele Unite, față de 7% a Walmart, potrivit estimărilor firmei de cercetare eMarketer. Anul trecut, pe baza perioadei de 12 luni din iunie 2020 până în iunie 2021, consumatorii au cheltuit mai mulți bani la Amazon decât la marele retailer pentru prima dată, conform dosarelor agenției și estimărilor firmei de cercetare financiară FactSet.

Dar mediul comerțului electronic s-a înăsprit în ultimele luni. Câștigurile au scăzut semnificativ pe măsură ce mai mulți clienți revin în magazine. Chiar și Amazon și-a văzut cifrele stagând în ultimul trimestru, înregistrând cea mai mică rată de creștere a vânzărilor din aproximativ două decenii.

În plus, pe măsură ce costurile de combustibil și de transport ale Walmart cresc, iar inflația atinge un nivel maxim de aproape patru decenii, clienții cumpără mai puține mărfuri generale, cum ar fi haine noi, deoarece mai mulți bani se duc la alimente și benzină. Vânzările de alimente au marje mai mici, ceea ce îngreunează profitul din vânzările online.

Acțiunile Walmart au scăzut luna trecută, deoarece a ratat așteptările privind câștigurile trimestriale și și-a redus perspectivele de câștig. A marcat cea mai proastă zi a retailerului de pe Wall Street din octombrie 1987.

Chiar și în acest context, Ward a spus că Walmart se bucură de o reputație de valoare. „Prețul este cheia pentru clienții noștri”, a spus el. „Ei au încredere în noi pentru a le aduce cele mai mici prețuri. Și există 60 de ani de experiență în gestionarea asta în această industrie.”

Construind pe magazine

Tom Ward, director de comerț electronic la Walmart US, a spus că dorește să faciliteze clienților cumpărăturile așa cum își doresc. Pentru a face acest lucru, Walmart își folosește miile de magazine pentru a crește viteza de livrare și a reduce costurile de afaceri.

Erin Black | CNBC

Ward a spus că viziunea sa pentru companie este simplă: crește vânzările online, facilitând în același timp clienților să cumpere așa cum își doresc.

Numărul mare de magazine al companiei permite Walmart să depășească concurenții, a spus el. De exemplu, comerciantul poate identifica cel mai apropiat magazin de un client care caută online o imprimantă. În loc să trimită imprimanta de la un centru de livrare la sute de mile distanță, o echipă de personal shopper din magazin o poate împacheta, o poate livra unui șofer de livrare din rețeaua Walmart și poate trimite o notificare clientului pentru a-i spune că produsul este pe drum. .

„Ar putea ajunge în câteva ore de la cumpărarea online, în loc de zile mai târziu”, a spus el. „Deci, este o experiență de transformare în ceea ce privește viteza, care este foarte greu de reprodus fără acea amprentă fantastică pe care o avem.”

Walmart are 31 de centre de livrare în Statele Unite, dar peste 3.500 de magazine, sau aproximativ 75% din totalul locațiilor sale, procesează comenzi online care altfel ar fi direcționate printr-un centru de livrare. În plus, compania a spus că poate ajunge la 80% din populația SUA cu livrare în aceeași zi.

Walmart speră că utilizarea magazinelor sale va atrage și vânzători terți.

Vânzătorii independenți care se înscriu pe piața terță parte a Walmart pot plăti pentru Walmart Fulfillment Services, o companie care oferă servicii de lanț de aprovizionare, de la depozitare până la livrare, din depozitele retailerului. Această divizie este condusă de veteranul Amazon, Jare Buckley-Cox.

Walmart va începe în curând să ambaleze și să expedieze mărfuri vânzătorilor terți din magazine, făcând livrările mai rapide și mai rentabile, potrivit Buckley-Cox. Ea nu a specificat o cronologie pentru serviciu, dar a spus că va veni în „viitorul apropiat”.

Vânzătorii care câștigă popularitate pe site-ul companiei au, de asemenea, șanse să ajungă pe rafturile magazinelor, a spus ea.

Evoluție online

Accelerarea rapidă a cumpărăturilor online pe site-ul Walmart și prin aplicația sa a amplificat unele dintre provocările sale.

Retailerul avea două aplicații, una dedicată alimentelor online și cealaltă marfurilor generale, de la șosete la scaune de camping. Vara trecută, le-a îmbinat pe cele două într-o singură aplicație.

Compania a avut, de asemenea, echipe de cumpărare separate pentru magazinele sale și pentru site-ul său web, ceea ce a dus la sortimente și prețuri conflictuale. Cele două echipe au fost fuzionate într-una singură cu puțin timp înainte de pandemie.

În plus, unii clienți au fost confuzi sau frustrați de modurile ciudate în care Walmart a făcut achiziții în aceeași comandă online. În această primăvară, un membru al echipei de comerț electronic a Walmart a experimentat-o ​​în timp ce comanda ingrediente pentru cina de marți Taco. Preparatele pentru taco au sosit prin livrare din ușă în ușă în acea zi, dar condimentele pentru taco au sosit prin poștă câteva zile mai târziu.

În ultimele două săptămâni, Walmart a lansat o schimbare menită să elimine această problemă, a spus Ward. Când clienții lansează aplicația pentru a face cumpărături, ei aleg dacă doresc articole prin expediere, ridicare sau livrare. Pe baza acestei alegeri, sortimentul este adaptat articolelor – cum ar fi condimentele pentru taco – care sunt de fapt la îndemână.

Un pachet se deplasează de-a lungul unei benzi transportoare în interiorul unui centru de distribuție Wal-Mart Stores Inc. din Bethlehem, Pennsylvania.

Michael Nagle | Bloomberg | Getty Images

“Nu vrem să arătăm nicio frecare. Nu vrem să arătăm nicio instalație”, a spus Ward. „Vrem să rezolvăm toată magia din spatele scenei și să o facem transparentă, astfel încât să poată cumpăra un muschi de vită și o pungă de mere și un tricou și un cuptor cu microunde și să o poată realiza oriunde doresc. vor să o realizeze.”

Un alt element emergent al planurilor Walmart este serviciul său de livrare cu drone, pe care Walmart îl va extinde la 37 de magazine în șase state până la sfârșitul anului. Această dezvoltare îi va permite să ajungă la 4 milioane de locuințe, potrivit companiei.

Pe teren, Walmart dorește ca fiecare șofer de livrare din rețeaua sa să aibă rute dense, cu multe opriri în fiecare cartier. Acest angajament a dus la lansarea GoLocal anul trecut, care permite magazinelor de tip mom-and-pop și companiilor cotate la bursă, inclusiv Home Depot, să folosească șoferii independenți Walmart pentru a renunța la achiziții online.

„Un șofer s-ar putea să se oprească la unul dintre magazinele noastre și să ridice o mână de pachete pentru clienții Walmart, apoi ar putea ridica o mână de pachete pentru clienții dintr-o altă afacere sau afacere și apoi va urma o rută foarte optimizată, care profită de această densitate și reduce costurile”, a spus Ward.

Programul său de abonament, Walmart+, este un alt mod în care comerciantul cu amănuntul încearcă să stimuleze mai multe vânzări online. Serviciul de 98 USD pe an include livrarea gratuită a cumpărăturilor online și livrarea gratuită a alimentelor la domiciliu pentru comenzile de 35 USD sau mai mult. Joi, Walmart lansează Walmart + Weekend, un nou eveniment de vânzări care seamănă cu Prime Day al Amazon, cu oferte disponibile numai pentru membri.

Walmart în casa ta

O parte cheie a strategiei de comerț electronic a retailerului se bazează pe un nivel ridicat de încredere a clienților.

Cu serviciul InHome de la Walmart, angajații intră în casele străinilor și pun mâncarea direct în frigider sau pe blatul din bucătărie, lăsând adesea în urmă o notă lipicioasă în care le mulțumește clienților pentru afacerea lor și le reamintește că „Au trecut.

Pe lângă alimente, clienții pot comanda haine, jucării și alte articole care sunt livrate la domiciliu. De asemenea, pot pune deoparte retururi pentru ca angajații Walmart să le ducă înapoi în magazine.

„Oamenii încep să se gândească cu adevărat la asociatul lor InHome ca pe o extensie a echipei care îi ajută să-și depășească săptămâna de lucru sau săptămâna lor acasă”, a spus Whitney Pegden, vicepreședinte și director general al InHome. „Și atunci ei spun, o, Doamne, ești acolo, poți plimba câinele? Poți să scoți gunoiul?”

Serviciul se extinde în marile orașe, inclusiv Los Angeles și Chicago, iar Walmart spune că va fi disponibil pentru 30 de milioane de case până la sfârșitul anului.

Lucrătorii de livrare sunt verificați antecedentele și au o medie de 6,5 ani de experiență Walmart înainte de a obține locul de muncă, a spus Pegden. Ei poartă uniforme, conduc camionete electrice de marcă, accesează casele prin tastatura de intrare sau încuietoare inteligentă și au o cameră pentru a înregistra depozitul. Aceiași doi sau trei livrări merg de obicei la domiciliul unui client.

Clienții plătesc 19,95 USD pe lună sau 148 USD pe an pentru livrări nelimitate. Este separat de serviciul Walmart+ al companiei.

Pentru Walmart, este un exemplu convingător al modului în care comanda online poate deveni o parte de rutină a vieții, a spus Ward. Clienții predă controlul, astfel încât compania să le poată „ține în stoc, astfel încât cerealele să fie mereu acolo, laptele nu este niciodată disponibil”.

– CNBC Katie Schoolov și Erin Black a contribuit la acest raport.

.

Add Comment